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Neil Youngs „The Needle and the Damage Done“ handelt von mehr als einem Musiker

Musikikonen wie Janis Joplin, Kurt Cobain und Dee Dee Ramone waren heroinabhängig und verloren schon in jungen Jahren ihr Leben. Im Laufe der Jahre haben viele Künstler kraftvolle Songs über den Schmerz geschrieben, geliebte Menschen durch Drogenmissbrauch zu verlieren. 1971 schrieb Neil Young in „The Needle and the Damage Done“ über die verheerenden Auswirkungen der Heroinsucht. Die klassische Rocklegende wurde inspiriert, den Song zu schreiben, nachdem sie einen guten Freund und Bandkollegen durch eine Überdosis Drogen verloren hatte. Viele Fans glauben, dass das Lied von einer Person handelt, aber es repräsentiert viele andere, die den Kampf verloren haben.

Neil Youngs „The Needle and the Damage Done“ handelt von der Heroinsucht

Neil Young im Jahr 2015 | Frazer Harrison/Getty Images

Das Lied erschien erstmals 1972 auf Young’s Ernte Album, das die Hitsingles „Heart of Gold“ und „Old Man“ enthielt. Er wählte eine akustische Live-Performance von „The Needle and the Damage Done“ aus dem Jahr 1971 für das Album aus.

Entsprechend Fangemeindedas Lied war auch auf Young’s Jahrzehnt Compilation-Album. Auf den handgeschriebenen Liner Notes, die der Veröffentlichung beilagen, schrieb der „After the Gold Rush“-Sänger: „Ich bin kein Prediger, aber Drogen haben viele große Männer getötet.“

Auf dem Album von 2007 Live in der Massey Hall 1971, Neil Young leitete das Lied ein, indem er sagte: „Ich habe viele großartige Musiker gesehen, die aus dem einen oder anderen Grund nie jemand gesehen hat. Aber seltsamerweise waren die wirklich guten, die man nie zu sehen bekam, wegen Heroin, und das passierte immer und immer wieder, und es passierte jemandem, den jeder kannte, also schrieb ich einfach ein kleines Lied.“

Um wen geht es in Neil Youngs „The Needle and the Damage Done“?

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„Wir hatten vor kurzem Danny Whitten und unseren Roadie Bruce Berry verloren … wir vermissten sie und spürten sie jeden Abend in der Musik, wenn wir spielten.“ https://t.co/n0TCvlj7ZV #neiljung pic.twitter.com/V0dzesvzBx

— Archiv von Neil Young (@NeilYoungNYA) 19. Juni 2019

Laut Songfacts geht es in Neil Youngs „The Needle and the Damage Done“ um „Heroinkonsum und was es am Ende mit dir machen wird“.

Berichten zufolge schrieb Young das Lied über Danny Whitten, ein ursprüngliches Mitglied von Crazy Horse, der nach einem langen Kampf gegen die Heroinsucht an einer Überdosis starb. Die Sängerin von „Cinnamon Girl“ engagierte Crazy Horse 1971, um mit ihm auf Tour zu gehen, aber nachdem Whitten wiederholt hoch oben auftauchte und seine Gitarre nicht halten konnte, war Young frustriert.

„Young hat ihn gefeuert, Whitten 50 Dollar (für die Reha) und ein Flugticket zurück nach Los Angeles gegeben“, heißt es Songfakten. „Als er LA erreichte, nahm Whitten eine Überdosis Alkohol und Valium, was ihn umbrachte.“

Einige Monate später verlor Young einen Freund, Roadie Bruce Berry, durch eine Überdosis Heroin.

Neil Youngs „The Needle and the Damage Done“ ist zu einer Hymne für Menschen geworden, die gegen die Heroinsucht gekämpft haben. Sagte der legendäre Singer-Songwriter Randy Newman Amerikanischer Songwriter: „’The Needle and the Damage Done‘ bewegt mich jedes Mal, wenn ich es höre, egal wie oft ich es höre. Ich liebe die Melodie und die ganze Attitüde davon. Natürlich kennen wir alle jemanden, der an einer Überdosis gestorben ist, also hat es diesen starken Inhalt. Aber darüber hinaus hält sich der Song wirklich unglaublich gut.“

Andere Künstler, die den herzzerreißenden Song aufgenommen haben

Mehrere andere Künstler haben eine Verbindung zu Neil Youngs „The Needle and the Damage Done“ gespürt und ihre Versionen des legendären Songs aufgenommen.

Auf der Tour 1993 der Red Hot Chili Peppers betrat der renommierte Bassist Flea oft die Bühne, um eine akustische Version des Songs zu spielen. Es war eine emotionale Hommage an Freund und Bandkollege John Frusciante. Der Leadgitarrist hatte die Band 1992 vorübergehend verlassen, als er gegen seine Heroinsucht kämpfte.

1995 spielten die Pretenders das Lied zu Ehren von Shannon Hoon, dem Frontmann von Blind Melon, der an einer Überdosis Drogen starb. Die Pretenders verloren 1983 auch ihren Leadgitarristen Pete Farndon an die Heroinsucht.

Darüber hinaus spielte Dave Matthews 2010 während seiner Live-Auftritte oft „The Needle and The Damage Done“, im selben Jahr, in dem Young benannt wurde MusiCares Person des Jahres. Die von der Recording Academy gegründete gemeinnützige Organisation bietet Genesungsprogramme an und beschreibt sich selbst als „das Sicherheitsnetz, das die Gesundheit und das Wohlergehen der Musikgemeinschaft unterstützt“.

Andere Künstler, die den Hit gecovert haben, sind Eddie Vedder, Gregg Allman, Seether, Tori Amos und Jewel. Weit behauptet, „The Needle and the Damage Done“ sei „möglicherweise der beste Anti-Drogen-Song, den du jemals hören wirst“.



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